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Santa Helena
52 anos

História de Santa Helena - PR

Santa Helena é um município brasileiro do estado do Paraná. Sua população estimada em 2010 é de 23.425 habitantes.

Santa Helena está a uma altitude de 258 metros e fica no centro da Costa Oeste do Paraná, às margens do lago de Itaipu. Na formação deste lago, a cidade teve tomado um terço de seu território. Foi nesta ocasião que passou a ser conhecida como Terra das Águas. Hoje, tem apenas um acesso por terra, ficando praticamente ilhada do restante do estado.

História

O município de Santa Helena teve origem em um projeto de apropriação pela Madalozzo de Erechim e outros, às margens do Rio Paraná. As primeiras famílias desembarcaram no Porto de Santa Helena por volta de 1920 e encontraram, nesta região, um contingente razoável de ingleses que exploravam madeira e erva-mate. Em 1924, o município foi palco de algumas ações da legendária Coluna Prestes, que, em sua passagem pela região, expulsou os ingleses deste território. Só então, através da Lei Estadual nº 5.497, de 3 de fevereiro de 1967, e instalado em 29 de dezembro de 1968, o município de Santa Helena, sendo nesta mesma data desmembrado de Medianeira e Marechal Cândido Rondon. O primeiro prefeito foi Arnaldo Weisseimer e Paulo Sinval Prates o primeiro presidente da câmara de vereadores.

Colonização

A região do Oeste do Paraná que compreende o município de Santa Helena atualmente teve sua colonização baseada na exploração da madeira e da erva-mate a partir de meados do século XIX. Esse trabalho era realizado principalmente por estrangeiros argentinos e paraguaios que eram denominados de peão ou mensus, termo que remete a forma como era realizado o pagamento por seu trabalho, mensalmente. Essa forma de exploração era chamada de obrages.

Em 1858 Domingos Barthe, devoto de Santa Helena, fundou o porto de Santa Helena e deu início as atividades da Companhia Domingos Barthe, que também realizava a exploração da madeira na região, dentro do sistema de obrages. Esta se manteve em funcionamento até a década de 1930.

Em meados de 1920 inicia-se a colonização da região por imigrantes colonos do Rio Grande do Sul e de Santa Catarina, que chegavam principalmente através da Colonizadora Alegretti e da Colonizadora Meyer, Annes & Cia. Essas empresas colonizadoras recebiam incentivos do governo para trazer famílias que viessem morar na região. Os principais atrativos para esses colonos eram as terras férteis e de baixo preço existentes e a oportunidade de aumentar seus rendimentos.

Esses migrantes se fixaram onde atualmente é chamado de Santa Helena Velha. Em sua maioria eram descendentes de italianos, alemães e poloneses, e, de início, se estabeleceram no local em pequenas propriedades produzindo apenas para a subsistência. Em Santa Helena Velha há um memorial a esses pioneiros que eram principalmente as seguintes famílias: Ferri, Prati, Gallo, Furlanetto, Tafarell, Thomé, Bertoncini, Fantinel, Bortolini, Noro, Cristófoli, Basso, Federizzi, Galeano, Paredes, Nadai, Nichetti, Fochezatto, Martinez, Agostini, Cattani, Chielli, Zanetti, Coppini, Colombelli, Pedretti e Castelli.

Turismo

Por se localizar às margens do Lago de Itaipu, Santa Helena conta com um grande potencial turístico, que juntamente com a agricultura e a atividade industrial compõe o PIB da cidade. Durante a temporada de verão a cidade recebe aproximadamente 10 mil pessoas, grande parte proveniente dos países vizinhos Argentina e Paraguai. Os principais pontos turísticos de Santa Helena são:

Lago de Itaipu

Lago artificial que surgiu pelo represamento das águas do Rio Paraná quando da construção da Itaipu Binacional, em 1982. É um dos maiores lagos do mundo, com 29 milhões de metros cúbicos e 20 km de extensão em linha reta. Abriga diversas espécies em extinção e, na água, peixes nativos criados para compensar o desequilíbrio causado pela formação do lago. Possui diversas praias em suas margens e é palco de diversas competições e esportes náuticos.

Morro dos Sete Pecados

É o segundo ponto mais alto do município, de onde se pode observar a paisagem do Lago Itaipu e de seu entorno. Um ponto natural de observação.

Refúgio Biológico de Santa Helena

Um istmo, com área total de 142,1 km , é uma unidade de conservação ambiental, que existia exemplares representativos da flora. A reserva foi oficialmente criada pela Itaipu Binacional no ano de 1984, com o objetivo principal de resgatar a fauna, por ocasião da formação do reservatório do lago de Itaipu e proteger. Propicia os estudos e pesquisas dos componentes naturais da região. O refúgio foi reflorestado pela Itaipu em 1981 tendo sido cultivadas 46 espécies, sendo 27 nativas. Ainda possui plantas distintas das matas nativas da região. A reserva abriga uma abundância de espécies da flora e fauna, inclusive espécies em risco de extinção. As estruturas existentes no espaço são as trilhas interpretativas com identificação de algumas plantas utilizadas para educação ambiental e recreação, e uma torre com 42 metros de altura, para observação do parque, de acesso restrito.

Balneário de Santa Helena

Área de lazer localizado às margens do Lago Itaipu, com 86 hectares , arborizada e bem cuidada. O espaço tem uma excelente infraestrutura de quiosques, churrasqueiras, tobogã, quadras poli esportivas, local para acampamento com barracas e trailer, lanchonetes, sanitários, galpões para realização de eventos (festas, exposições, festivais, entre outros) e área para estacionamento. É possível também praticar esportes náuticos, pesca esportiva e caminhadas no calçadão a beira da praia fluvial com 950 metros de orla. Todo o espaço interno encontra-se identificado com sinalização de uso turístico.

Pesca Esportiva

Em Santa Helena, existem Corvinas e o Tucunaré, além de outras espécies típicas para pescaria esportiva.

Memorial Coluna Prestes

Na passagem da Coluna Prestes pela cidade, em 1925, uma ponte foi queimada para impedir a passagem das tropas legalistas. A ponte foi construída em 1900 e suas ruínas continuam lá, como patrimônio histórico do município, conhecido como “Ruínas da Ponte Queimada”. Próximo à ponte um monumento homenageia as tropas de Luís Carlos Prestes, considerado o “cavaleiro da esperança”. A escultura foi projetada em 1996 por Oscar Niemeyer.

Cristo Esplendor

Um monumento religioso contempla a grande religiosidade da comunidade de Santa Helena. A estátua de Jesus Cristo foi iniciada em 1999, no mandato do prefeito Silom Schimidt, com previsão para ser inaugurada no ano de 2000 pois Santa Helena completaria 33 anos, a idade de Cristo; mas devido a inúmeros atrasos de ordem de planejamento, sua inauguração foi em 31 de dezembro de 2004, no último dia de mandato do então prefeito. O local possui capela para as orações e uma réplica de 1 metro de altura no seu interior. A estátua tem 12 metros de altura. É a maior estátua de bronze da América Latina. Conta com rampa, para auxiliar a subida dos visitantes e fiéis.


Conheça um pouco mais das belezas e riquezas da nossa cidade: